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Pourquoi le téléphone portable est-il si cher en Nouvelle Calédonie ?

C’est toujours un choc pour celles et ceux qui sont de passage sur le Caillou, et c’est toujours une éternelle question pour les Calédoniens.
Les tarifs de téléphonie y sont parmi les plus élevés sur la planète.

Comment expliquer cette situation ?

Géographie et démographie

La superficie de la Nouvelle Calédonie l’un des facteurs pouvant expliquer la faible performance du pays en termes de tarifs.
La Calédonie c’est 18 575 km2 pour un total d’environ 250 000 habitants, ce qui nous fait une moyenne de 13 habitants m2… très loin donc des quelque 105 habitants au kilomètre carré de la France.
La Calédonie est vaste, très vaste, ce qui demande d’installer toujours plus de relais de téléphonique si on souhaite couvrir 100% du Territoire.

Reliefs montagneux , faible urbanisation dans la brousse a aussi son importance :
L’installation d’un Relais peut vite devenir compliquer et couter plusieurs Millions de Français pour alimenter en électricité le dit Relais.
Idem pour la voirie : pas facile d’assurer la maintenance d’un relais accessible uniquement par des routes en terre.

Le câble sous-marin

Je me souviens d’un temps pas si lointain où toutes les communications ( Internet et Téléphone) passaient par satellite…

L’installation du câble « Gondwana » ( entre Sydney et la Nouvelle Calédonie ) fut une révolution pour le Territoire.
Fini les temps d’attentes de plusieurs seconde entre chaque clique. (latence entre 1 et 2s )
Terminé les débits d’escargots pour télécharger une pièce jointe dans un e-mail.
Une latence réduite en moyenne à 200ms un débit infiniment plus important.

Les contre-arguments

Pourtant, certains observateurs avancent que les facteurs évoqués plus haut n’expliquent pas tout.

Les résultats financiers de l’OPT ont de quoi surprendre : Un bénéfice de plus de 1 milliard dans un contexte de croissance au ralentie. source
La téléphonie représente 88% de son chiffre d’affaire.

En guise de conclusion

Si l’on regarde l’évolution de la Calédonie en terme d’équipement : 3G et maintenant 4G, déploiement de la fibre optique, câble sous-marin…
Ces dix dernières années la Calédonie est fait un énorme bond en avant.
Mais un service publique peut-il, ou doit-il réaliser autant de bénéfice ?